정황근 농식품부 장관 후보자 "농업은 식량안보 지키고 성장 가능성 큰 중요 산업...책임감 커"
정황근 농식품부 장관 후보자 "농업은 식량안보 지키고 성장 가능성 큰 중요 산업...책임감 커"
  • 김현옥 기자
  • 승인 2022.04.14 18:27
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

지명 발표 후 소감 밝혀...CPTPP 가입·5조원 직불금 재원은 '과제'
정황근 농림축산식품부 장관 후보자가 14일 오후 서울 종로구 통의동 대통령직인수위원회에서 열린 3차 내각 인선 발표 기자회견을 마친 후 인수위를 나서고 있다. 2022.4.14/뉴스1 © News1 인수위사진기자단

정황근 농림축산식품부장관 후보자는 "농업은 식량안보를 지키고, 미래 성장 가능성이 높은 중요한 산업으로, 장관 후보로 지명된 것에 엄중한 책임감을 느낀다"고 14일 지명 발표 직후 소감을 밝혔다.

정 후보자는" 겸허한 자세로 국회 인사청문회 준비에 성실히 임할 것이며 세부적인 정책구상은 정식 임명 후 소상히 밝히도록 하겠다"면서도 "기후변화와 수급 불안, 인력 부족 등에 대응해 농가 경영을 안정시키고, 소멸 위기에 빠져있는 농촌에 활력을 높이는 등 해결해야 할 현안도 산적해 있는 만큼 튼튼한 농업, 활기찬 농촌, 잘사는 농민을 만드는데 모든 역량과 열정을 다 바칠 것"이라고 말했다.

정황근 윤석열 정부 초대 농림축산식품부 장관 후보자는 농식품부 내 요직과 박근혜 정부 농축산식품비서관을 지내는 등 풍부한 실무 경험을 갖춘 '농정 전문가'로 꼽힌다.

윤 당선인은 이날 정 후보자를 소개하며 "기후변화, 농촌인구 고령화와 같은 농업 여건의 변화를 종합적으로 고려해 첨단 융복합기술기반의 생산성 증대와 스마트 농법 전환을 위해 헌신했다"고 말했다. 인선 배경에 대해서는 "우리 농촌이 직면한 다양한 문제를 해결하고 농림축산업 경쟁력을 강화해 미래성장산업으로 육성할 적임자"라고 설명했다.

정 후보자는 1985년(기술고시 20회) 공직에 입문해 30년 넘게 농식품 분야에 몸담아 온 정통 관료다. 특히 농촌정책국장 시절 귀농·귀촌 사업을 국가정책으로 발전시켜 농촌 고령화와 일자리 문제 해소에 기여했다.

농식품부 내에서는 요직에서 주요 정책을 담당했던 만큼 전문성과 추진력을 겸비한 리더라는 평가가 나온다. 농식품부 관계자는 "후배들과 격의 없이 대화를 나눌 정도로 소통하는 스타일"이라며 "새 정부에서 농정을 잘 이끌어 갈 것으로 기대된다"고 말했다.

정 후보자는 당초 13일 발표한 윤 당선인의 2차 내각 후보자 명단에 포함될 것으로 유력했지만 발표가 하루 연기되면서 의외의 인물이 지명되는 것 아니냐는 예상이 나오기도 했다. 또 농업계에서 국회 및 타 부처와의 정책 논의 과정에서 보다 영향력을 미칠 수 있는 정치인 출신 장관이 필요하다는 의견도 있었던 터라 다양한 가능성이 거론됐다.

최근 농업계는 정부가 농산물 추가 개방이 불가피한 포괄적·점진적 환태평양동반자 협정(CPTTP) 가입을 일방적으로 추진한다며 거세게 반발하고 있다. 우리나라의 CPTPP 가입과 관련해 이날 정 후보자는 다소 원론적인 입장을 밝혔다. 그는 "국가 이익 차원에서 (CPTPP 가입을) 추진해야 한다는 것이 국민 여론으로 알고 있다"며 "현 정부에서도 충분히 검토 중인 사안이기 때문에 청문 절차와 정식 임명 후 관련 사항에 대해 공유할 수 있는 부분이 있을 것"이라고 말했다.

윤 당선인이 후보 시절 농업직불금 5조원 시대를 열겠다는 공약을 내건 만큼, 정 후보자에게는 재원 마련이라는 과제가 주어졌다. 윤 당선인은 공약으로 현행 농가에 지급되는 직불금 규모를 2배 이상 늘려 5조원까지 확대하는 방안을 제시했다. 청년농, 식량안보, 탄소중립 등 다양한 직불금 항목을 도입해 농업인의 소득 안정을 돕겠다는 취지다.

하지만 추가적으로 예상되는 2조5000억원 규모의 직불금 예산은 지출 구조조정만으로 확보하기 어려운 규모로, 재원 마련이 쉽지 않을 것이란 전망이다.



댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.